Author Archives: leandrourbano

CONVOCATORIA: VIII Edición: «Global Inequality» de Branco Milanovic

Estimados lectores:

Os convocamos a la próxima edición de El Atizador, que tendrá lugar el día 21 de noviembre de 16:30 a 18:00 en el aula 4M2N del campus de Sant Cugat. La obra protagonista será «Global Inequality. A New Approach for the Age of Globalization« de Branco Milanovic (Harvard University Press. 2016).

En la obra, uno de los mayores economistas de nuestro tiempo presenta una nueva perspectiva sobre las dinámicas que causan la desigualdad a nivel global. Partiendo de un vasto análisis de grandes bases de datos y de una base de investigación de primer nivel, Milanovic explica las fuerzas benignas y malignas que hacen que la desigualdad aparezca y desaparezca tanto dentro de las naciones como entre ellas. Además, ilustra quiénes han sido los más ayudados por la globalización, quiénes han sido perjudicados y qué políticas son las más adecuadas en route a la justicia económica.

Aquí os dejamos unos cuantos enlaces de interés que os pueden interesar de cara a preparar la sesión:

https://www.ft.com/content/13603aa2-0185-11e6-ac98-3c15a1aa2e62

https://www.economist.com/news/books-and-arts/21695853-surprisingly-little-known-about-causes-inequality-serbian-american-economist

https://www.youtube.com/watch?v=zt8h0GC2KdY

 

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VII Edición: «La Gran Transformación» de Karl Polanyi

En la última edición de El Atizador, nuestros expertos comentaron la obra de Karl Polanyi: «La Gran Transformación». Como novedad en nuestro blog, compartimos con nuestros lectores una reseña sobre la obra que resume los grandes temas tratados en la sesión.

Comentario de la obra

Crecimiento económico y desigualdad, libre comercio y proteccionismo, paternalismo estatal o mercado autorregulado. Cualquiera diría que estos son los grandes temas de nuestro tiempo. Sin embargo, estas problemáticas tienen su origen en el proceso de industrialización de los siglos XVII-XIX y en la dislocación social que la implantación de un pretendido mercado autorregulado provocó. En su obra “La Gran Transformación” Karl Polanyi indagó en la urdimbre del libre mercado, en su evolución institucional y en las consecuencias que el desmoronamiento del paradigma liberal tendría para un mundo en pleno conflicto (escribe en 1944)  desatado por totalitarismos de corte populista. ¿No suena esto familiar?

No podemos comprender la concepción del mercado autorregulado sin conocer la breve historia de la estabilidad institucional que Polanyi nos presenta. Los cuatro pilares básicos de la estabilidad durante la “Paz de los Cien Años” en la Europa del siglo XIX: la balanza de poder entre las potencias políticas, el patrón oro y la estabilidad de tipos de cambio, el estado liberal y el libre mercado. El autor asegura que la paz fue potenciada por la acción conciliadora de las altas finanzas internacionales, que alinearon sus intereses con los de las potencias. Intereses en buena medida comerciales sustentados por el patrón oro, cuya caída provoca una crisis económica y social que acarrea una reacción proteccionista y el surgimiento de totalitarismos.

Este marco institucional es, de acuerdo con Polanyi, necesario para la implantación del libre mercado. De hecho, las condiciones que dan lugar a un mercado autorregulado no son propias de las sociedades humanas, que según el autor han utilizado el mercado como un área accesoria a la vida en común regida por los principios de reciprocidad y distribución. Nunca antes habían estado la economía ni menos la sociedad sometidos al mercado. El éxito del credo liberal sólo podía ocurrir en una sociedad polarizada que, además, estigmatizara el pauperismo, estuviera dispuesta a suprimir las ayudas sociales y a defender el librecambio. A este objetivo, según el autor, se va a dedicar el proyecto liberal a lo largo del siglo XIX.

Pero para que un mercado opere libremente, es necesario que los factores de producción sean convertidos en mercancía. Para esto también sirvió de cuna la Gran Bretaña, que a partir de 1834 trabajará para revertir la ley proteccionista de Speenhamland (1795). A inicios del siglo XIX, la tierra ya se había mercantilizado gracias a los cercamientos, mientras que el capital (en forma de dinero) transformaba progresivamente su naturaleza de la mano de la aparición de bancos centrales. En cuanto al trabajo, no podía éste convertirse en mercancía sin una auténtica transformación que diese lugar a la sociedad de clases y a una nueva organización de la producción. se pasó así de los gremios y la protección de los trabajadores a la producción industrial y el mercado de trabajo. Polanyi nos muestra cómo el hombre y su trabajo fueron arrancados de su naturaleza y de sus raíces culturales para así poder ver su precio fijado por las leyes de la oferta y la demanda, eliminando los obstáculos al crecimiento sin límite de la mano del comercio internacional. El fenómeno en cuestión establece un paralelismo con lo que Marx llamará la formación del “ejercito industrial de reserva”.

Nace pues una nueva clase de este proceso de industrialización: la clase obrera. Ve así la luz una nueva forma de organización de la producción y la perspectiva de un crecimiento ilimitado gracias a las del mercado autorregulado. Un desarrollo que encontrará, no obstante, numerosas resistencias. Polanyi sostiene que sus defensores no previeron el desmoronamiento de las instituciones cuyo mantenimiento era paradójicamente necesario para el florecimiento del libre mercado. Con las tensiones imperialistas y la caída del patrón oro, el estallido de la Primera Guerra Mundial y el fracaso de la Sociedad de Naciones, el mundo de una clase obrera que había conquistado derechos y libertades se veía sumido en la desesperación.

En dicho contexto surgirían los fascismos que pretendían garantizar la pervivencia de la sociedad a cambio de renunciar a la autonomía individual. Polanyi los enmarcó en las reacciones conservadoras a los efectos incontrolados del libre mercado, y los condenó con una máxima social a la vez que liberal: el objetivo de la historia humana no puede ser otro que la libertad.

Reseña elaborada por Leandro J. Urbano

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VI Edición: «Rebalancing Society» de Henry Mintzberg

En la sexta edición de El Atizador, nuestro cuerpo docente se encontró con el reto de desmenuzar la obra «Rebalancing Society: Radical Renewal Beyond Left, Right, and Center» del reputado científico social Henry Mintzberg. Encuentren aquí un resumen de la misma:

Tras el colapso de los regímenes comunistas de la Europa del Este, los adalides de Occidente declararon que el capitalismo había triunfado. Estaban equivocados: el equilibrio había triunfado. Una sociedad sana equilibra un sector público de gobiernos respetados, un sector privado de negocios responsables y un sector popular de comunidades robustas. El comunismo colapsó por el extremado peso de un sector público sobredimensionados. 

Ahora las «democracias liberales» se encuentran amenazadas por los excesos incontrolados del sector privado. Una renovación radical debería comenzar en el sector popular, que por sí mismo tiene la inclinación natural y la independencia para cuestionar prácticas inaceptables y desarrollar nuevas y mejores. Demasiados gobiernos han sido co-optados por el sector privado. Y la responsabilidad social corporativa no puede compensar la irresponsabilidad social corporativa que vemos a nuestro alrededor. «Ellos» no lo harán. Nosotros tenemos que hacerlo, todos y cada uno de nosotros, no como «recursos humanos» pasivos sino como seres humanos llenos de recursos. 

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V Edición: «The Great Escape» de Angus Deaton

En la quinta edición de El Atizador, nuestros protagonistas tuvieron la oportunidad de analizar la obra «The Great Escape: Health, Wealth and the Origins of Inequality» de Angus Deaton, el Premio Nobel de Economía del año 2015. Aquí pueden encontrar un breve resumen de la misma:

El mundo es un lugar mejor que el que solía ser. La gente está más sana, es más rica y vive más. Aun así, seguimos encontrando grandes y preocupantes desigualdades entre poblaciones y naciones. De hecho, de acuerdo con Angus Deaton, hace 250 años que algunas partes del mundo experimentaron un progreso sostenido, abriendo diferencias y preparando el terreno para el mundo desproporcionadamente desigual de hoy en día. Peatón analiza en profundidad los patrones históricos que hay detrás de la salud y la riqueza de las naciones y asesora sobre qué debe hacerse para ayudar a aquéllos que se han quedado atrás. Demostrando cómo los cambios en sanidad y estándares de vida han transformado nuestras vidas, «The Great Escape» es una guía poderosa para conocer cómo mejorar el bienestar de todas las naciones. 

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IV Edición: «Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us» de Daniel H. Pink

En la cuarta edición de El Atizador, los asistentes se adentraron en el mundo de la psicología y del estudio de la motivación y los incentivos de la mano de Daniel H. Pink y su obra «Drive».

Aquí pueden encontrar una breve reseña de la misma:

El uso de recompensas y castigos para controlar a nuestros empleados es una antigua manera de gestionar a las personas. Si queremos maximizar su disfrute y productividad en el trabajo del siglo XXI, necesitamos actualizar nuestro pensamiento para incluir en él los conceptos de autonomía, maestría y significado. 

Para saber más sobre esta obra, os recomendamos este audio resumen y entrevista:

http://www.econtalk.org/archives/2010/08/daniel_pink_on.html

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